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Google 何以挡都挡不住?
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来源:台湾《e天下杂志》 作者:蔡耀骏 

  这个夏天,科技再度回到热门话题焦点。其中最热门的关键词,就是Google。

  如果没有Google,那斯达克(NASDAQ)没有让人再度血脉喷张的兴奋剂。Yahoo!、eBay、Amazon股价长期滞留在30~50美元,感受不到一点生气。然而,Google去年一挂牌,股价就从85美元,一路飙破300美元,上市一年就大涨3倍,市值估计超过800亿美元,超越全球媒体巨人时代华纳(Time Warner),直逼百年老牌可口可乐。

  如果没有Google,可能不会看到Yahoo!今天紧张地重拾荒废已久的武功。根据媒体观察机构TNS Media Intelligence统计,Yahoo!今年前4个月砸下1,400万美元行销经费,想要再度擦亮搜寻服务的招牌。今年8月,Yahoo!对外宣称搜寻网页文件与影像总数超过200亿则,比Google多将近1倍。

  如果没有Google,很难看到谁也无法撼动的微软帝国急得跳脚。今年7月,Google宣布延揽44岁的微软副总裁李开复担任Google中国区总裁,微软立即向美国法院控告Google和李开复违反竞业条款。李开复被称为是比尔盖兹的重要幕僚,也是微软有史以来位阶最高的华人,他转述盖兹对他的谈话:「我们必须提出告诉,才能阻止Google继续挖角。」最后美国法院裁定暂时禁止李开复到Google任职。

  在意想不到的地方创新

  Google,绝对是近年最能够挑动大家神经的科技公司。它源源不绝的创新力量,一次又一次让全世界一次次睁大眼睛注目着它。

  Google让搜寻成为生活中最流行的答案,也让搜寻成为改变世界的超级力量。从学术论文到电视影片、地上的市街、天上的月球,Google无所不搜。如今,Google已经能搜寻81亿个网页,每个月还推出1~2项新搜寻服务。创新速度之快,连美国《商业周刊》(BusinessWeek)都将Google名列「全球最创新企业」前20名。

  现在只要进入Google Earth,键入你家地址,就能马上「飞」到天上,从卫星空照图看到住家的3D影像。在Google之前,谁想象得到呢?

  Google不仅在需要之处创新,也爱在大家意想不到的地方,极度创新,甚至挑战尺度极限。

  在今年2月的法说会上,Google请出CFO。只是此CFO绝非一般法说会上惯见的财务长,而是Google专属的Chief Food Officer(主厨长),向到场法人畅谈Google闻名硅谷的员工餐厅菜色。

  「Google不是家传统的公司,」今年32岁的Google创办人赖瑞o佩吉(Larry Page)指出,「我们也不打算变成那样9佩吉与他的创业伙伴布尔(Sergey Brin)就是要独树一格,让企业和学者丢开管理教科书,重新思考属于网络时代的经营哲学。

  「Google就像是个新物种,也是新典范,」同样经历网络产业发展的新浪网华东区和台湾区总经理蒋显斌,一语点出Google让人爱、让人怕、让人妒嫉、又让人期待的混合魅力。「当网络科技发展10年,已成熟到变不出新花样时,Google的创新,让大家觉得网络世界好象又再年轻一次。」

  直捣Google总部

  顺着硅谷愈往南走,阳光愈烈,让位于硅谷南缘的山景城(Mountainview)格外亮眼。这也就是Google总部的所在地,硅谷新的朝圣点。

  走进Google大厅,立刻感到熟悉。原来,Google把你我都用过、从全球各地发出的搜寻字符串,同步投影在入口墙上。每天在这个屏幕上会即出现超过5.5亿个、来自100种以上语言的搜寻字符串。

  每位进入Google的访客,都要先在柜台计算机前自行登录姓名,等打印机印出访客证贴纸。接待小姐一面把印好的访客证交给访客,一面把访客用完的贴纸顺手一贴,「没几天就能贴成这样,」接待小姐把玩着手上将近排球大小的贴纸球,全是用一张张访客证贴纸贴出来的,证明了Google的超级人气。现在不管是求职的、谈生意的、就连过去认为网络广告微不足道的纽约麦迪逊大道的广告公司,都选择直达Google总部。

  成立不过7年的Google,成为大家竞相拜访的的新目标,因为它重写了网络产业的游戏规则,开创了新的获利模式。

  在美国,Google不仅已占有将近50%的搜寻引擎市场,在付费搜寻广告上的营收和获利更是每季屡创新高,雄踞所有搜寻网站之冠。

  但是,Google的生意经却不同于一般入口网站强留使用者在自家网站上,而是导引更多流量到合作网站上。根据市调机构Neilsen/NetRating统计,平均每位网络使用者每个月平均会花近3个小时在Yahoo!网站上,但是停留在Google的时间,仅仅只有30分钟。

  Google不仅组织全世界的信息,让信息人人可得,它的广告模式,也让广告人人负担得起。目前Google在全球就拥有超过15万个赞助广告商,其中有许多是中小企业。根据Google自家的数据指出,这些平凡无奇、还与搜寻结果分开表列的文字广告,点击率却是其它网站横幅广告的4~5倍。此外,使用者每点选一次广告,企业才需要付0.05美元给Google,对于广告经费有限的中小企业相对划算。

  二手硬件组成超级计算机

  事实上,Google并不是史上第一个搜寻引擎,也不是发明搜寻广告的公司。但是后发者照样可以是赢家,Google就是能够在既有基础上,创造出令人意想不到的成绩。

  Google位在硅谷山景城总部的Googleplex,非常Google。几座建筑物间的大草坪上,撑着象征Google代表色的洋伞,中午时间,这些五彩伞下都是出来吃午餐的Google人,不知道的人还以为走进了园游会。

  几年前,这里还是绘图芯片大厂视算科技(Silicon Graphics,SGI)的总部,巧合的是,从微软跳槽过来的李开复,之前也曾担任过SGI副总裁和总经理。

  Google进驻后全面接收,但是融入自己的坚持--环保。办公室内所有的木质地板、门板刷上的油漆,都是环保无毒,方便员工随时分组工作的帐篷式办公室,也同样是用无毒环保材质。

  一进入偌大的环保办公空间,出现着一个液晶屏幕,屏幕上的地球不断旋转、随时冒出光束。原来,只要世界哪个地方使用Google搜寻,就会在该地发出光束。每道光束后面,都倚赖着强大的技术和运算能力。但是你绝对想不到,如今能储存全世界80亿网页影像,和处理每天超过5.5亿次搜寻需求的运算主机,竟然是二手货。

  在距离Google总部不到10分钟车程的「计算机历史博物馆」中,还保存着Google早期使用的伺服主机。这伺服主机不仅完全不华丽,根本就是四处搜来别人淘汰的硬件、再自己组装而成的克难主机,总共80块主机板加硬盘,就像乐高积木一样以每层4块堆成,每层底下就只有薄薄一块木板支撑着,有些甚至已经承受不住重量,呈现弯曲变形。

  直到今日,Google还是用这种快要报废的二手硬件来组成上万台服务器,但是其串连起来的运算效能,却是世上最快计算机「地球仿真器」的3倍,同时也是全世界最大的超级计算机。

  「宠爱」人才

  Google知道强大的运算能力是技术关键,但是它更清楚,寿命有限的硬件并不重要,可随时汰换;人才,才是他们最大的资产。如今,Google拥有超过4,000名员工,每人平均贡献产值高达105万美元(约合新台币3,360万元)。

  Google就像所有硅谷创业家传奇,一切由人开始,而且对于人才极尽服务、甚至宠爱之能。

  走进Google,很难觉得是走进一家企业。不管是在哪一栋办公室,每走20步、每过个转角,就会看到食物。这里有20个零食间,24小时供应各式各样的糖果、饼干,还有在超市一瓶要价超过新台币100元的「Naked juice」100%纯果汁。而这一切,都免费。

  Google也有硅谷最出名的五星级「免费吃到饱」餐厅。这个由Google前CFO(主厨长)查理-艾尔斯(Charlie Ayers)一手打造的Charlie's Cafe,里面就有85位厨师和助理,提供85%都是有机食材做成的有机饮食。

  我们仰赖Google解答大小问题,Google则负责解决员工的一切困扰、辛苦,甚至是欲望,让他们竭尽创意,服务每个上网者的渴望。

  Google有沙滩排球尝游泳池、健身房,还有全身按摩服务;他们提供托婴、牙医、甚至医师看诊;Google有洗衣间,欢迎员工把脏衣服带来洗;Google还摆有钢琴,任何人、任何时间都可以演出自己的另一面。

  更重要的,Google给Google人现代企业中最难得的员工福利:时间、自由、与尊重。

  创意之前,人人平等

  Google一直坚持扁平组织型态。不管来头多大、多聪明,大部份工程师名片上的职称都只挂「工程师」,显示每个人在创意上的平等。「这种组织型态能让我们保持独特的企业文化,并吸引更多流着Google血液的天才,」佩吉说。

  而且,Google很清楚这些天才爱怎么工作。

  在Google工程师办公空间中,没有隔间屏风,取而代之的是一个个白壁红顶、看似现代蒙古包的帐篷。这种帐篷式办公室可以随拆随搭,正符合Google一直都以2~3位工程师随项目编组的小团队模式,开发新产品。「如果到史丹佛大学的计算机研究室,会发现一个办公室内只容纳2~4个人,跟我们很像,因为我们过去就是从那里出身,我们知道那是很有生产力的环境,」Google执行长施密特说。

  Googlers除了能带宠物来上班,还享有20%的工作时间来养自己感兴趣的「宠物计画」(pet project),也就是工程师每周有一天,可以为自己最狂野的梦想付出。不少Google最受欢迎的产品,像是G-mail、Google News等,都是由宠物计画中诞生的创新。

  现在,Google News已是全球排名第14的新闻网站,每天有超过700万人次在上面查询新闻信息,比CBS、BBC等专业新闻网站的浏览人次还要多。Google让工程师站在Google的大舞台上,看到自己的狂想,真的改变了世界,这才是创新者最大的成就与满足。

  「Google有一种平等、自由的文化,每个人都能发出自己的声音,」意图跳槽Google的李开复说,他看到Google有在微软看不到的创新活力,「哪怕想法还没有成熟的商业模式,还是可以去尝试。」

  在自信与谦卑之间

  如果分析Google创新真正的不同,就是它对于技术的高度信心,与对于使用需求与创意有限的谦卑。

  Google内部超过有1000位计算机博士(占全体员工的1/4),更到处可见史丹佛、柏克莱大学等名校毕业的MBA。但他们并没有把卓越极致摆在产品设计的第一位,而是让市场协助他们精进。

  进入Google网站,会发现许多服务都还挂着beta版的字样。工程师只要完成产品原型,大家也觉得够有趣,很快就会把beta产品推上线,让全球一起试用,了解大家的反应与需求之后,再继续改进。

  这种方式加快了Google推出新产品的速度与攻占的领域,从文字、影像、地图、语音、甚至月球,好象没有任何事物可以让Google减速。这让许多人眼睛一亮,但也开始让人感到恐惧。

  Google从去年开始展开的Google Library数字图书馆计画,就让许多人认为始终坚持「不要为恶」(Don't be evil)的Google,开始露出不同的面貌。

  2004年底,Google宣布与牛津和哈佛大学等五大图书馆合作,预计投入2亿美元,用10年的时间将45亿页的藏书全部数字化。然而,这个计画让欧洲19个国家图书馆发出连署反对,担心Google以美国图书为重点将让网络世界被英美文化所主宰。同时,美国当地出版社协会也担心,此项计画将侵犯到书籍的著作权。强大的反对声浪,让Google在日前不得不宣布暂停。

  中午过后,Google的五星级餐厅打烊,但又看到工人搬进了音响、气球、电子琴,想见另一场party不远了。在创新的年代,大家还是希望,Google永远是今天创新无惧、活力无限的硅谷小镇男孩,不媚俗也不世俗,而且创新不老。

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